Madre di Dio

 

N. 02 febbraio 2005

Con Maria, Regina degli Apostoli

L’Immacolata di Lourdes e le "giare vuote" del mondo d’oggi

Amici lettori

Maria offre Gesù al Padre
  
Gabriele Amorth

Affidati alla madre dei discepoli di Cristo
  
Stefano De Fiores

Esegesi biblica dell’ "Angelus "
  
Simone Moreno

La santità di Maria di Nazareth
  
Giuseppe Daminelli

Maria, maestra di vita spirituale
  
Alberto Rum

Cana, icona eucaristico-mariana
  
Bruno Simonetto

Fatti e persone
  
a cura di Bruno Simonetto

La Madonna di Saidnaya, il maggiore Santuario della Siria
  
George Gharib

"… piena di grazia "
   David M. Turoldo

 La "Madonna della giungla" patrona del Venezuela
  
Maria Di Lorenzo

In Libreria

Il Magnificat di Don Alberione - 2
  
Bruno Simonetto

Santuari mariani d'Italia

 

Madre di Dio n. 02 febbraio 2005 - Copertina

 

 

 

 

"Nostra Signora di Coromoto"

di MARIA DI LORENZO

La "Madonna della giungla" 
   

Singolare storia dell’Apparizione della Vergine a Coromoto, capo della tribù degli indios Cospes, nel 1652. – Sul luogo della visione rimase il segno di una piccola pergamena raffigurante Maria.

Da Caracas sono 360 kilometri verso Sud-Ovest: destinazione Guanare, dove il caldo appiccicoso della foresta tropicale non concede scampo. In questo luogo lontano e alquanto isolato è apparsa la Madonna nel 1652 a un capo indio di nome Coromoto. Qui sorge da diversi anni un grandioso Santuario, dedicato alla "Madonna della giungla", dove si raccolgono testimonianze di guarigioni prodigiose e miracoli legati al culto di quella che per i Cattolici del Sud-America è considerata un po’ come la "Lourdes del Venezuela".

Uno di questi eventi miracolosi riguarda proprio la costruzione del Santuario. La sua realizzazione, durata vent’anni, è stata particolarmente laboriosa. Accadde appunto che un giorno, mentre si procedeva alacremente nei lavori, un brutto incidente aveva investito la squadra di operai che lavoravano nel cantiere: il meccanismo di bloccaggio di una gru s’era rotto all’improvviso e questa aveva cominciato minacciosamente a barcollare; ormai stava per precipitare sulle loro teste, quando fu da tutti invocata a gran voce la Vergine di Coromoto. Sfidando ogni legge fisica, la gru rimase sospesa nell’aria: tutti allora, immediatamente, ringraziarono Maria, gridando al miracolo.

Ma è necessario fare qualche passo indietro nella nostra narrazione, per raccontare dal principio la storia della "Madonna della giungla", così come viene chiamata ‘Nostra Signora di Coromoto’, che nel 1942, per volontà del Pontefice Pio XII, è stata proclamata celeste Patrona del Venezuela.

È una storia affascinante, che parte da molto lontano, e che pone il Santuario di Coromoto fra le mete più interessanti del turismo religioso internazionale, anche se la sua fama non è così diffusa come avviene invece per Lourdes o Fatima o il Santuario di ‘Nostra Signora di Guadalupe’, in Messico.

Il Santuario di "Nostra Signora di Coromoto", in Venezuela.
Il Santuario di "Nostra Signora di Coromoto", in Venezuela.

La storia prodigiosa della "Madonna della giungla"

Guanare fu fondata nel 1591 da un capitano spagnolo, ai margini della Sierra Nevada de Merida. Bisognava però convincere gli Indios, abituati a vivere in libertà, ad uscire dalla foresta e a coltivare la terra. Impresa ardua. C’era una tribù, i Cospes, che dell’uomo bianco non ne voleva proprio sapere e preferì nascondersi tra le montagne. Di essi per vari decenni non si sentì più parlare, finché al principio del 1652 accadde qualcosa.

Il capo tribù, il cacicco chiamato Coromoto, un giorno camminava lungo il rio Guanare con la moglie, quando sulle acque apparve una bellissima Signora, che teneva in braccio un bambino radioso di luce. Coromoto e la moglie rimasero come paralizzati dalla visione, ma la Signora sorridendo li rassicurò, rivolgendosi ad essi nella loro stessa lingua. "Esci dal bosco – disse a Coromoto – e va nel posto dove abitano i bianchi per ricevere l’acqua sulla testa e poter così andare in Cielo".

Queste parole furono pronunciate da Maria con tanta soavità e dolcezza che Coromoto si convinse immediatamente. Quando poi, l’estate seguente, passò da quelle parti un coltivatore spagnolo, tale Juan Sanchez, l’indio gli si parò davanti per raccontargli quanto la bella Signora gli aveva ordinato un anno prima, aggiungendo che tutta la sua tribù desiderava ricevere l’acqua sulla testa.

Dopo alcune lezioni di Catechismo, gli Indios furono battezzati, tutti tranne il cacicco, che rimpiangeva la vita della foresta e per amor di libertà non voleva legami di sorta. A un capo indio – pensava – non si addiceva l’obbedienza all’uomo bianco, neanche davanti all’evidenza dell’Apparizione cui aveva assistito.

Papa Giovanni Paolo II giunge al Santuario di Coromoto, salutato da migliaia di fedeli.
Papa Giovanni Paolo II giunge al Santuario di Coromoto, salutato da migliaia di fedeli.

La sera dell’8 settembre 1652, era un sabato, gli Indios neoconvertiti erano tutti riuniti per pregare la Santa Vergine. Lo spagnolo Juan Sanchez aveva invitato pure Coromoto, ma il capo indio, sdegnato, era andato a chiudersi nella sua capanna di paglia.

Qui lo raggiunsero la moglie, la cognata e il figlioletto di quest’ultima, un piccolo indio di dodici anni. Erano passati solo pochi minuti quando l’umile capanna fu illuminata a giorno: all’ingresso c’era ancora quella Signora bellissima, che appariva luminosa come i raggi del sole a mezzogiorno.

Coromoto credette che lei fosse venuta per impedirgli di tornare nella sua amata foresta e dentro di sé sentì crescere il disappunto. "Fino a quando mi perseguiterai? – gridò, aggiungendo: – Te ne puoi anche andare perché io non farò mai quello che mi ordini!".

La moglie, vergognandosi di tanta mancanza di rispetto, lo ammonì: "Non parlare in questo modo alla bella Signora!". Ma il cacicco, ormai in preda alla rabbia, afferrò il suo arco urlando: "Lascia che ti ammazzi!".

A questo punto la bella Signora, che finora era rimasta sulla soglia, entrò nella capanna. Il capo indio allora le si lanciò addosso, cercando di afferrarle il collo per strozzarla. Ma in quello stesso istante la visione celeste sparì e la capanna ripiombò nell’oscurità.

Militari venezuelani reggono un quadro raffigurante Giovanni Paolo II davanti al Santuario di "Nostra Signora di Coromoto".
Militari venezuelani reggono un quadro raffigurante Giovanni Paolo II
davanti al Santuario di "Nostra Signora di Coromoto"
.

Coromoto chiede il Battesimo

L’Apparizione era svanita, eppure Coromoto era sicuro di stringere qualcosa dentro il pugno. "L’ho presa! – gridò alle due donne attonite –; la tengo qui nella mano!". "Faccela vedere" – dissero queste. Il capo indio aprì allora le dita e la capanna fu di nuovo illuminata a giorno. La luce proveniva da un piccolo pezzo di pergamena su cui era impressa una immagine della Madonna col Bambino. Era grande non più di una moneta.

Coromoto l’avvolse in una foglia e la nascose fra la paglia del letto. Il bambino indio, suo nipote, ebbe paura che lo zio volesse distruggere quella piccola pergamena e corse fuori dalla capanna fino alla casa di Juan Sanchez per raccontargli l’accaduto. Così lo spagnolo salvò l’immagine miracolosa.

Intanto però il cacicco aveva deciso di prendere la via dei monti, lontano dai bianchi e al sicuro, lui pensava, dalla bella Signora. Ma non riuscì ad allontanarsi dal villaggio: appena entrato nella foresta venne morso da un serpente velenoso. Era un castigo del Cielo? Il capo indio lo interpretò come tale e, vedendosi ferito a morte, decise finalmente di farsi battezzare.

Passava di lì per caso un creolo di Barinas, che – come è consentito a ogni cristiano in casi di estrema necessità – gli amministrò il Battesimo. Coromoto entrò in agonia e morì di lì a poco, dopo aver raccomandato a tutti i suoi Indios di rimanere con i bianchi.

L’immagine miracolosa della Vergine restò per più di un anno in casa di Juan Sanchez, finché il primo febbraio 1654 fu trasferita con una solenne processione a Guanare.

Lì è rimasta fino al 1949, quando è stata riportata sul luogo dell’Apparizione; e dal 1985 si trova nella base di legno della statua della Madonna destinata al nuovo Santuario. È una pergamena in miniatura, grande 27 millimetri per 22, racchiusa dentro un ovale d’oro, e non dipinta da mani umane.

Folla di fedeli nella spianata antistante il Santuario di Coromoto, in occasione della Visita di Giovanni Paolo II durante il suo Viaggio Apostolico in America Latina, dal 15 al 22 Febbraio 1996.
Folla di fedeli nella spianata antistante il Santuario di Coromoto, in occasione della Visita di Giovanni Paolo II 
durante il suo Viaggio Apostolico in America Latina, dal 15 al 22 Febbraio 1996
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Miracoli di fede e di amore

Vent’anni di duro lavoro e due miliardi di bolivar, oltre venti miliardi delle nostre vecchie lire. Tanti ce ne sono voluti per mettere in piedi il modernissimo Santuario di ‘Nostra Signora di Coromoto’, a Guanare, che ora svetta maestoso verso il cielo con le sue linee armoniose, assolutamente magnifiche.

L’edificio, che può accogliere fino a seimila fedeli ed è grande come un campo di calcio, è stato progettato dall’architetto Erasmo Calvani. L’interno, una navata unica e senza colonne, prende luce da una immensa vetrata di 330 metri quadri, costruita a Monaco di Baviera. L’Altare maggiore è collocato nel luogo preciso dell’Apparizione della Madonna.

Una Cattedrale spettacolare e grandiosa, destinata a contendere alla messicana Guadalupe il primato del culto mariano nel Centro-Sud America. La sua grande spianata, all’esterno può arrivare ad accogliere fino a mezzo milione di fedeli.

I Venezuelani sono molto legati a questo luogo sacro. Coromoto è un Santuario dove si intrecciano storie di speranze, guarigioni e miracoli prodigiosi. Sono centinaia, infatti, i prodigi che si attribuiscono a questa "Lourdes dell’America Latina". Storie di fede e di amore. Come quella di Padre Alvarez, che aveva buttato la propria tonaca alle ortiche e si era messo a fare il camionista lungo la costa del Venezuela.

Una notte il suo autocarro si ferma all’improvviso, sembra rotto. Altri camionisti accorrono per dargli aiuto, cercano in ogni modo di riparare il mezzo, che però non ne vuole proprio sapere di ripartire.

Giovanni Paolo II raccolto in preghiera davanti alla statua della Madonna di Coromoto.
Giovanni Paolo II raccolto in preghiera davanti alla statua della Madonna di Coromoto.

Ma ecco che arriva trafelata una ragazzina: "Mia nonna sta morendo, e mi ha mandata qui a chiedere se c’è un prete che può venire a confessarla".

I camionisti sono meravigliati; per quel che ne sanno loro non c’è nessun prete in mezzo ad essi, ma Alvarez rivela: "Sono io. Non ve l’ho mai detto, ma io sono un sacerdote, anche se ho smesso l’abito. Ho il dovere di aiutare questa donna che sta morendo".

La casa non è molto distante da lì. Alvarez entra, confessa la vecchia moribonda, poi non sa più resistere alla domanda che gli rode dentro: "Signora, come faceva a sapere che sulla strada c’era un prete?""Me l’ha detto la Vergine di quel quadro" – risponde lei, additando la sacra immagine che tiene nella stanza –; "mi ha detto che c’era un prete, fermo per un incidente, e di mandarlo a chiamare".

Alvarez guarda meglio l’immagine sul muro: è una stampa di ‘Nostra Signora di Coromoto’. Una volta poi tornato in strada si accorge, con grande meraviglia, che il suo camion adesso può ripartire senza difficoltà.

Dopo qualche giorno il sacerdote ritornò a vestire il suo abito talare.

Maria Di Lorenzo